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北囊鼠

由adongwu分享到 发布于2019-08-15 来源于

北囊鼠
北囊鼠

囊鼠科,美国北部大草原和西部牧场的小型啮齿动物——北囊鼠长有皮颊囊
拉丁文名:Geomyidae
生存年代:渐新世
生存地点:北美
物种种类:北美众多的囊鼠科(Geomyidae)和更格卢鼠科(Heteromyidae)构成鼠形亚目的另一超科。它们的化石是北美第三纪中晚期地层的重要划分依据。
基本介绍
美国北部大草原和西部牧场的小型啮齿动物——北囊鼠长有皮颊囊,其作用不像花栗鼠和别的啮齿动物(不是生活在地下的种类)那样用来储存和运输坚果和种子类食物,而是储存和运输土,它甚至能将颊囊或“口袋”里面翻出来清扫。当在地下工作时,北囊鼠能封闭自己的耳朵和眼睛,使它们不至于被弄脏。当它从事毕生的工作——在地下打洞时,北囊鼠能忍受低氧的环境,而全身长有特殊的毛能帮助它在黑暗中把握方向。
生活习性
北囊鼠之所以大部分时间在地下度过,其主要原因是别的动物必须在地面才能做的事情,它们在地下便可做到。它们设计的隧道用做运输、取食、休息、隐藏和养育后代。在夏季炎热的夜晚,北囊鼠跑到地面咬下植物——时常是庭园植物,然后拖进洞中安详地吃掉。像所有的啮齿动物一样,北囊鼠长有特别强壮而锋利的牙齿,前肢端部善于挖掘的长爪像一把弯齿耙子。北囊鼠的牙齿和爪子一生中都在不停地快速生长,因此它们必须坚持不懈地啃咬和挖掘,以便使其磨损。夏末,北囊鼠将殊的皮颊囊灵巧地运输洞中挖出的土,颊囊能翻出来清理。为冬季收集储藏大量植物根茎,整个冬天都继续挖掘隧道。
洞穴介绍
从洞中挖出的呈扇形的小土堆是表明北囊鼠存在的最可靠标志。一只北囊鼠几个月能挖掘数百英尺长的隧道,这些隧道,尤其是挖出的土堆给农民们昂贵的田间机械带来不便。但另一方面它们很可能是有价值的,因为北囊鼠知道如何翻晒土壤,一个种群一年内在每英亩土地上能移动近6吨土壤。它们的挖掘活动在雪融化之后变得特别显眼,地面各个方向常有北囊鼠翻起的土堆。
北囊鼠略为隆起、迷宫般的隧道在大雪融化后十分显眼。
北囊鼠挖掘两种类型的隧道。一种是浅的、相互连接的网状隧道,有若干个地下取食中心通向地面。利用这些地下“道路”,北囊鼠能安全而快速地从一个地方跑到另一个地方。浅的隧道使北囊鼠快速穿梭于地上和地下寻找食物,更加方便地收获植物的根茎。一条隧道上面的植物一旦被取食完,北囊鼠就将隧道封住。这样,它们就不必在已过度取食的地方浪费时间和精力。
北囊鼠为了做巢、繁殖、躲避伤害和越过严寒酷暑而挖掘另一类很深的隧道。它们在远低于冻结线的地下筑巢,那里通常很温暖。它们也不能忍受酷热,在超过37.8摄氏度的温度下将很快死亡。当在洞里时,北囊鼠总是用泥土封闭住室,这有助于防水并将天敌挡在洞外。
生殖繁衍
雄性北囊鼠为了交配到处挖洞,如果需要的话,它们能挖一条100多米的笔直隧道,最终到达雌性的隧道。北囊鼠领地意识很强,甚至对它们的配偶也是如此。两只北囊鼠一旦完成交配,便各自封住自己的洞穴,不再有进一步的接触。与许多别的啮齿动物不同,北囊鼠平均只产3只幼崽。小鼠生下来完全是无助的,但两个月之后就能离开它们的父母,开始自己觅食、挖掘隧道和居室。
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