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寐龙

由adongwu分享到 发布于2020-05-13 来源于恐龙

寐龙
寐龙 Mei
分布区域:中国辽宁北票

寐龙是一属只有鸭一般大小的伤齿龙科恐龙,最先于2004年在中国辽宁省发掘出来。寐龙生存于下白垩纪时期。它的属名应为单一个“寐”字,而种小名为“龙”。寐龙的原型标本相当完整,仍然保有其立体形态:后肢卷缩在身下,面部伏在其中一只前肢之后,彷佛现代鸟类睡觉时的姿势。这个姿势提供了鸟类与恐龙之间的行为连结。
 
寐龙发现及命名
寐龙的化石发现于中国辽宁省西部,这具化石不但保存完整,而且还保持了睡觉的姿势,在世界上属于第一例。该化石后来由古生物学家徐星研究,其研究成果发表在2004年10月14日出版的《自然》杂志上。徐星在论文中指出,寐龙属于以聪明闻名于世的伤齿龙科,是该科中比较原始的成员。
寐龙的学名意思就是“睡觉”,因为发现的化石保存了它们睡觉的姿势。由于寐龙是中国原产恐龙,因此其中文名具有准确性。寐龙是目前学名最短的恐龙,它的属名仅仅只有三个字母。
目前寐龙属下只有一个种:模式种龙寐龙,种名同样来自于汉语拼音中的“龙”。实际上寐龙的中文学名应该是“寐”,但是为了照顾读者的思维习惯,所以叫作“寐龙”,而模式种名应该读为“龙寐”,不过我们称其为“龙寐龙”。
 
寐龙形态特征
寐龙是一种体形很小的恐龙,很多资料中记录其体长仅有53厘米,实际上那是根据未成年的化石标本测量而来的,成年的寐龙体长不到1米,体重约l1千克。寐龙的身上长有羽毛,所以它们看上去很像一只小鸟。
寐龙的脑袋相对较短,在它们的嘴巴上面有一对很大的鼻孔,在眼眶孔中长有一对又圆又大的眼睛。作为肉食性恐龙,在寐龙的嘴巴中长有两排小而锋利的牙齿,这些牙齿向后弯曲,末端非常尖锐。
寐龙的前肢较长,有三指,可以用来抓握食物。它的后肢健壮,脚上的第二趾有一个抬起的弯爪,而第三、第四趾着地。寐龙的身体重量很轻,所以非常灵活敏捷。寐龙不但在地面上活动,当它们遇到危险的时候还能够爬到树上去。
从骨骼结构上看,寐龙与现在鸟类共同的特征有:小嘴、长前额、大眼眶孔、长而瘦的前肢、肩关节上L形的骨头、脊骨靠近的肩胛等,这些特征也显示出恐龙与鸟类的亲缘关系。
 
寐龙生活习性
寐龙睡觉的时候会将脑袋藏在前肢下面,而后肢蜷缩在身下,长尾巴绕在身边。仅仅从寐龙睡觉的姿势看,你肯定觉得那是一只鸟,这也为我们研究恐龙与鸟之间的关系提供了更多行为学上的依据。
寐龙的命名者徐星称:“这只恐龙的体态和睡眠状态都与现代鸟类相似,都是团着身体睡觉,既减少了表面积,也有利于抵御体温下降。这说明两种动物有共同的祖先。”而研究论文的另一位作者,美国自然历史博物馆的马克-诺雷尔则表示:“推测这只恐龙的死因,有可能是在它熟睡时,附近的火山爆发,将其埋在火山灰下导致其窒息而死。”
在义县组地层中发现的众多恐龙中,中国龙鸟是与寐龙体形相似的动物,所以两者在食物的选择上应该相近。寐龙不仅仅与中华龙鸟存在着竞争关系,与体形更大的中国鸟龙也可能存在竞争,不过有时候这些大家伙可能会以它为食,所以最好还是敬而远之。
寐龙是一种食性很杂的小型掠食者,它们不但能猎捕像张和兽、热河兽这样的哺乳动物,还会吃蜥蜴、昆虫甚至是植物的果实。
 
寐龙生存环境
寐龙发现于热河群义县组地层。寐龙生存于早白垩世的亚洲东部,其生存环境中丘陵起伏,树林茂盛,湖泊散布其中。
 
寐龙物种价值
寐龙的发现帮助我们解开了恐龙的一些睡眠之谜;而作为原始的伤齿龙科成员,寐龙的身上已经表现出了许多相当进步的特征,对于研究伤齿龙科的进化和恐龙的行为习惯都具有重要的意义。科学家推测,四足动物在休息和睡觉的时候有各种各样的姿势,但唯有鸟类和一些哺乳类是躺在折叠的肢体上,而又只有鸟才会将它们那柔韧的长脖子弯曲在前肢或翅膀之下休息。古生物学家认为鸟蜷着身体睡觉,减少了表面积,有利于抵御体温下降,而恐龙采用这种方式不但显示它是一种温血动物,而且证明很多鸟类特征出现在恐龙进化的早期。
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